Al colocar plantas exóticas en nuestros jardines, además de reducir la disponibilidad de habitat para la fauna del país, estamos colaborando involuntariamente a la posible reproducción de plantas que pueden afectar los ecosistemas silvestres de la región. ¿Y cómo podemos saber si las plantas son invasoras? En este sitio de ofrece una lista de las plantas exóticas con reconocidos comportamientos invasores, pero en realidad cualquier planta exótica que se reproduzca fácilmente es una invasora potencial.

¿Cómo pueden “escaparse” plantas de nuestro jardín?

- Costumbre de tirar desechos orgánicos de los jardines.

Los restos. Los restos de la “limpieza” de un jardín, o sea material vegetativo de plantas exóticas, generalmente terminan tirados en las orillas del camino, las orillas del río, o los bordes del bosque. Estas “siembras involuntarias” son la manera más común y efectiva de las plantas exóticas de reproducirse. Si este material vegetal se pica y se convierte en abono orgánico no representan un problema y más bien nos deja un producto útil para el jardín. Una planta que se ha reproducido mucho de esta manera en las orillas de los ríos y laderas o sanjas es el Heliotropo (Heidychium coronarium). Esta especie se encuentra desde  las alturas de Cerro de la Muerte hasta las costas.

 

Heydichium coronarium

Algunas plantas “caminan”.. A veces sembramos plantas en el borde de nuestro lote o jardín que poco a poco se van “saliendo”. Un ejemplo de esto es el bambú, cuyos rizomas salen incluso a 20 o 30 metros de distancia de la planta madre. El maní forrajero, Arachis pintoi, es otra planta que camina facilmente fuera de los jardines.

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- Dispersión por pájaros. Las plantas exoticas pueden interrumpir a los ecosistemas en varias maneras, pero una forma mas difícil de monitorear o controlar, es dispersión por pajaros que comen las frutas exóticas y más tarde las defecan o regurgitan las semillas en otro lugar y estas germinan formando mas plantas invasivas en la naturaleza. Dos ejemplos de dispersión por pájaros es el bananito rosado (Musa velutina) y un tucuico exotico(Ardisia elliptica).